Introdução ao Budismo Theravada

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Budismo Theravada é a forma dominante de budismo na maior parte do sudeste da Ásia, incluindo Birmânia (Myanmar), Camboja, Laos, Sri Lanka e Tailândia. Reivindica cerca de 100 milhões de adeptos em todo o mundo. Suas doutrinas são tiradas do Pali Tipitaka ou Pali Canon e seus ensinamentos básicos começam com as Quatro Nobres Verdades .

Theravada é também uma das duas escolas primárias do budismo; o outro é chamado Mahayana. Alguns dirão que existem três escolas primárias, e a terceira é Vajrayana. Mas todas as escolas de Vajrayana são construídas sobre a filosofia Mahayana e também se chamam Mahayana.

Acima de tudo, o Theravada enfatiza a percepção direta obtida por meio de análise crítica e experiência, em vez de fé cega.

A mais antiga escola de budismo

Theravada faz duas reivindicações históricas para si. Uma é que é a forma mais antiga de budismo praticada hoje e a outra é que descende diretamente da sangha original – os próprios discípulos do Buda – e o Mahayana não.

A primeira afirmação provavelmente é verdadeira. Diferenças sectárias começaram a se desenvolver dentro do budismo muito cedo, provavelmente alguns anos após a morte do Buda histórico.

Theravada desenvolvido a partir de uma seita chamada Vibhajjavada que foi estabelecida no Sri Lanka no século 3 aC. Mahayana não emergiu como uma escola distinta até o início do primeiro milênio EC.

A outra afirmação é mais difícil de verificar. Tanto o Theravada quanto o Mahayana emergiram das divisões sectárias que ocorreram após a morte do Buda. Se alguém está mais próximo do budismo “original” é uma questão de opinião.

Theravada é distinto da outra grande escola do budismo, Mahayana, de várias maneiras.

Pequena Divisão Sectária

Na maioria das vezes, ao contrário do Mahayana, não há divisões sectárias significativas dentro do Theravada. Existem, é claro, variações na prática de um templo para outro, mas as doutrinas não são muito diferentes dentro do Theravada.

A maioria dos templos e mosteiros Theravada são administrados por organizações monásticas dentro das fronteiras nacionais. Muitas vezes, as instituições budistas Theravada e o clero na Ásia desfrutam de algum patrocínio do governo, mas também estão sujeitos a alguma supervisão do governo.

Iluminação Individual

Theravada enfatiza a iluminação individual; o ideal é se tornar um arhat (às vezes arahant ), que significa “digno” em Pali. Um arhat é uma pessoa que realizou a iluminação e se libertou do ciclo de nascimento e morte.

Sob o ideal do arhat está uma compreensão da doutrina do anatman — a natureza do eu — que difere daquela do Mahayana. Muito basicamente, Theravada considera anatman como significando que o ego ou personalidade de um indivíduo é uma amarra e uma ilusão. Uma vez livre dessa ilusão, o indivíduo pode desfrutar a bem-aventurança do Nirvana.

Mahayana, por outro lado, considera todas as formas físicas como vazias de um eu intrínseco e separado. Portanto, de acordo com Mahayana, “iluminação individual” é um oximoro. O ideal no Mahayana é permitir que todos os seres sejam iluminados juntos.

Auto-Energia

Theravada ensina que a iluminação vem inteiramente através dos próprios esforços, sem ajuda de deuses ou outras forças externas. Algumas escolas Mahayana também ensinam o autopoder, enquanto outras não.

Literatura

Theravada aceita apenas o Pali Tipitika como escritura. Há um grande número de outros sutras venerados pelo Mahayana que o Theravada não aceita como legítimos.

Budismo Theravada – Pali versus sânscrito

O budismo Theravada usa o Pali em vez da forma sânscrita de termos comuns. Por exemplo, sutta em vez de sutra ; dhamma em vez de dharma.

Meditação

O principal meio de realizar a iluminação na tradição Theravada é através de Vipassana ou meditação de “insight”. Vipassana enfatiza a auto-observação disciplinada do corpo e dos pensamentos e como eles se interconectam.

Algumas escolas de Mahayana também enfatizam a meditação, mas outras escolas de Mahayana não meditam.

 

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