Origens e Desenvolvimentos Leitura espiritual

Eihei Dogen – O Fundador do Soto Zen Japonês

Eihei Dogen – O Fundador do Soto Zen Japonês

Eihei Dogen (1200-1253), também chamado de Dogen Kigen ou Dogen Zenji, foi um monge budista japonês que estabeleceu o Soto Zen no Japão. Ele também é conhecido pela coleção de sua escrita chamada Shobogenzo , uma obra-prima da literatura religiosa mundial.

Dogen nasceu em Kyoto em uma família aristocrática. Diz-se que ele foi um prodígio que aprendeu a ler japonês e chinês clássico quando tinha 4 anos. Seus pais morreram enquanto ele ainda era um garotinho. A morte de sua mãe, quando ele tinha 7 ou 8 anos, afetou-o especialmente profundamente, tornando-o consciente da impermanência da vida.

Educação Budista Primitiva

O menino órfão foi acolhido por um tio que era um conselheiro poderoso e altamente colocado do imperador do Japão. O tio fez com que o jovem Dogen recebesse uma boa educação, que incluía o estudo de importantes textos budistas. Dogen leu o Abhidharma-kosa em oito volumes, uma obra avançada da filosofia budista, quando tinha 9 anos.

Quando tinha 12 ou 13 anos, Dogen deixou a casa daquele tio e foi ao templo Enryakuji, no Monte Hiei , onde outro tio servia como sacerdote. Este tio providenciou para que Dogen fosse admitido em Enryakuji, um enorme complexo de templos da escola Tendai . O menino mergulhou na meditação e estudo Tendai, e foi ordenado monge aos 14 anos.

A Grande Questão

Foi durante a adolescência de Dogen no Monte Hiei que uma pergunta começou a importuná-lo. Seus professores lhe disseram que todos os seres são dotados da Natureza de Buda. Sendo esse o caso, por que era necessário praticar e buscar a iluminação?

Seus professores não lhe deram nenhuma resposta que o satisfizesse. Finalmente, um sugeriu que ele procurasse um professor de uma escola de budismo que era nova no Japão – o Zen.

Anos antes, Eisai (1141-1215), outro monge de Enryakuji, havia deixado o Monte Hiei para estudar na China. Voltou ao Japão como professor da Linji, ou Lin-chi , escola do Budismo Chan, que no Japão seria chamada de Rinzai Zen. É provável que quando o Dogen de 18 anos chegou ao templo de Eisai Kennin-ji em Kyoto, Eisai já estava morto, e o templo era dirigido pelo herdeiro do dharma de Eisai, Myozen.

Viagens para a China

Dogen e seu professor Myozen viajaram juntos para a China em 1223. Na China, Dogen seguiu seu próprio caminho, viajando para vários mosteiros Chan.

Então, em 1224, ele encontrou um professor chamado Tiantong Rujing que morava no que hoje é a província costeira oriental de Zhejiang. Rujing era mestre de uma escola Chan chamada Caodong (ou Ts’ao-Tung) na China, e que seria chamada de Soto Zen no Japão.

Certa manhã, Dogen estava sentado em zazen com outros monges enquanto Rujing circundava o zendo. De repente, Rujing repreendeu o monge ao lado de Dogen por adormecer.

“A prática do zazen é o abandono do corpo e da mente!” disse Rujing. “O que você espera conseguir cochilando?” Com as palavras “desaparecendo do corpo e da mente”, Dogen experimentou uma profunda compreensão. Mais tarde, ele usaria a frase “abandonar corpo e mente” com frequência em seu próprio ensino.

Com o tempo, Rujing reconheceu a realização de Dogen dando-lhe um manto de professor e declarando formalmente que Dogen era seu herdeiro do dharma. Dogen retornou ao Japão em 1227, e Rujing morreu menos de um ano depois. Myozen também morreu enquanto estava na China, e então Dogen retornou ao Japão com suas cinzas.

Mestre Dogen no Japão

Dogen voltou para Kennin-ji e ensinou lá por três anos. No entanto, nessa época sua abordagem ao budismo era radicalmente diferente da ortodoxia Tendai que dominava Kyoto, e para evitar conflitos políticos ele deixou Kyoto para um templo abandonado em Uji.

Eventualmente, ele estabeleceria o templo Kosho-Shorinji em Uji. Dogen novamente ignorou a ortodoxia, levando alunos de todas as classes sociais e estilos de vida, incluindo mulheres.

Mas à medida que a reputação de Dogen crescia, também cresciam as críticas contra ele. Em 1243 ele aceitou uma oferta de terra de um estudante leigo aristocrático, Lord Yoshishige Hatano. A terra ficava na remota província de Echizen, no Mar do Japão, e aqui Dogen estabeleceu Eiheiji, hoje um dos dois principais templos do Soto Zen no Japão.

Dogen adoeceu em 1252. Ele nomeou seu herdeiro do dharma Koun Ejo o abade de Eiheiji e viajou para Kyoto em busca de ajuda para sua doença. Ele morreu em Kyoto em 1253.

Zen de Dogen

Dogen nos deixou um grande corpo de escritos celebrados por sua beleza e sutileza. Muitas vezes ele retorna à sua pergunta original – Se todos os seres são dotados da Natureza de Buda, qual é o sentido da prática e da iluminação?

Desde então, penetrar totalmente nessa questão tem sido um desafio para os alunos do Soto Zen. Muito simplesmente, Dogen enfatizou que a prática não “faz” um Buda, ou transforma seres humanos em Budas. Em vez disso, a prática é uma expressão, ou manifestação, de nossa natureza iluminada. A prática é a atividade da iluminação. O professor zen Josho Pat Phelan diz:

“Portanto, não somos nem nós que praticamos, mas o Buda que já somos que pratica. Por causa disso, a realização é a prática do esforço não-dual, não o resultado ou acúmulo de alguma prática anterior. Dogen disse: ‘Realização , nem geral nem particular, é esforço sem desejo.'”

 

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