Budismo Tiantai na China – Escola do Sutra de Lótus

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A escola budista de Tiantai originou-se no final do século VI na China. Tornou-se enormemente influente até quase ser exterminado pela repressão do imperador ao budismo em 845. Mal sobreviveu na China, mas prosperou no Japão como budismo Tendai. Também foi transmitido para a Coréia como Cheontae e para o Vietnã como Thien Thai tong.

Tiantai foi a primeira escola de budismo a considerar o Sutra de Lótus como a expressão mais cumulativa e acessível dos ensinamentos do Buda. Também é conhecido por sua doutrina das Três Verdades; sua classificação das doutrinas budistas em Cinco Períodos e Oito Ensinamentos; e sua forma particular de meditação.

Início Tiantai na China

Um monge chamado Zhiyi (538-597; também escrito Chih-i) fundou Tiantai e desenvolveu a maioria de suas doutrinas, embora a escola considere Zhiyi seu terceiro ou quarto patriarca, não o primeiro. Nagarjuna às vezes é considerado o primeiro patriarca.

Um monge chamado Huiwen (550–577), que pode ter proposto pela primeira vez a doutrina das Três Verdades, às vezes é considerado o primeiro patriarca e às vezes o segundo, depois de Nagarjuna. O próximo patriarca é o aluno de Huiwen, Huisi (515-577), que foi o professor de Zhiyi.

A escola de Zhiyi recebeu o nome do Monte Tiantai, localizado no que hoje é a província costeira oriental de Zhejiang. O Templo Guoqing no Monte Tiantai, provavelmente construído logo após a morte de Zhiyi, serviu como o templo “lar” de Tendai ao longo dos séculos, embora hoje seja principalmente uma atração turística.

Depois de Zhiyi, o patriarca mais proeminente de Tiantai foi Zhanran (711-782), que desenvolveu ainda mais o trabalho de Zhiyi e também elevou o perfil de Tiantai na China.

O monge japonês Saicho (767-822) veio estudar no Monte Tiantai. Saicho estabeleceu o budismo Tiantai no Japão como Tendai, que por um tempo foi a escola dominante do budismo no Japão.

Em 845, o imperador da dinastia Tang Wuzong ordenou que todas as religiões “estrangeiras” na China, incluindo o budismo, fossem eliminadas.

O Templo de Guoqing foi destruído, junto com sua biblioteca e manuscritos, e os monges se dispersaram. No entanto, Tiantai não se extinguiu na China. Com o tempo, com a ajuda de discípulos coreanos, Guoqing foi reconstruída e cópias de textos essenciais foram devolvidas à montanha.

Tiantai havia recuperado parte de seu equilíbrio no ano 1000, quando uma disputa doutrinária dividiu a escola ao meio e gerou alguns séculos de tratados e comentários.

No século 17, no entanto, Tiantai tornou-se “menos uma escola autônoma do que um conjunto de textos e doutrinas em que alguns estudiosos podem optar por se especializar”, segundo o historiador britânico Damien Keown.

As três verdades

A doutrina das Três Verdades é uma expansão das Duas Verdades de Nagarjuna , que propõe que os fenômenos “existem” tanto de forma absoluta quanto convencional.

Como todos os fenômenos são vazios de auto-essência , na realidade convencional eles assumem identidade apenas em relação a outros fenômenos, enquanto na absoluta os fenômenos são indistintos e não manifestos.

As Três Verdades propõe um “meio” atuando como uma espécie de interface entre o absoluto e o convencional. Esse “meio” é a mente onisciente de Buda, que abrange toda a realidade fenomenal, pura e impura.

Cinco Períodos e Oito Ensinamentos

Zhiyi foi confrontado com uma confusão contraditória de textos indianos que foram traduzidos para o chinês no final do século VI. Zhiyi analisou e organizou essa confusão de doutrinas usando três critérios.

Estes foram (1) o período da vida do Buda em que um sutra foi pregado; (2) a audiência que primeiro ouviu o sutra; (3) o método de ensino que o Buda usou para expor seu ponto de vista.

Zhiyi identificou cinco períodos distintos da vida do Buda e classificou os textos de acordo com os Cinco Períodos. Ele identificou três tipos de audiências e cinco tipos de métodos, e estes se tornaram os Oito Ensinamentos. Essa classificação forneceu um contexto que explicava as discrepâncias e sintetizava os muitos ensinamentos em um todo coerente.

Embora os Cinco Períodos não sejam historicamente precisos, e os estudiosos de outras escolas possam diferir dos Oito Ensinamentos, o sistema de classificação de Zhiyi era internamente lógico e deu a Tiantai uma base sólida.

Meditação Tiantai

Zhiyi e seu professor Huisi são lembrados como mestres de meditação. Assim como fez com as doutrinas budistas, Zhiyi também pegou as muitas técnicas de meditação praticadas na China e as sintetizou em um caminho meditativo específico.

Essa síntese de bhavana incluía práticas de samatha (morar em paz) e vipassana (insight). A atenção plena na meditação e nas atividades diárias é enfatizada. Algumas práticas esotéricas envolvendo mudras e mandalas estão incluídas.

Embora Tiantai possa ter desaparecido como uma escola por si só, teve um enorme impacto em outras escolas na China e, eventualmente, no Japão. De diferentes maneiras, muitos dos ensinamentos de Zhiyi vivem na Terra Pura e no Budismo Nitiren , assim como no Zen.

 

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