Uma Introdução ao Estudo Koan no Zen Budismo

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O Zen Budismo tem a reputação de ser inescrutável, e grande parte dessa reputação vem dos koans. Koan (pronuncia -se KO-ahns ) são perguntas enigmáticas e paradoxais feitas por professores Zen que desafiam respostas racionais. Os professores geralmente apresentam koans em palestras formais, ou os alunos podem ser desafiados a “resolvê-los” em sua prática de meditação.

Qual é o som de uma mão batendo palmas?

Por exemplo, um koan de que quase todo mundo já ouviu falar se originou com o Mestre Hakuin Ekaku (1686-1769). “Duas mãos batem palmas e há um som; qual é o som de uma mão?” Hakuin perguntou. A pergunta muitas vezes é encurtada para “Qual é o som de uma mão batendo palmas?”

Até agora, a maioria de vocês provavelmente sabe que a questão não é um enigma. Não há uma resposta inteligente que ponha a questão de lado. A pergunta não pode ser compreendida com o intelecto, muito menos respondida com o intelecto. No entanto, há uma resposta.

A Escola de Zen Rinzai (ou Lin-Chi)

Na escola de Zen Rinzai (ou Lin-chi), os alunos sentam -se com koans. Eles não pensam neles; eles não tentam “descobrir”. Concentrando-se no koan na meditação, o estudante esgota os pensamentos discriminativos e surge uma percepção mais profunda e intuitiva.

O aluno então apresenta sua compreensão do koan ao professor em uma entrevista particular chamada sanzen , ou às vezes dokusan. A resposta pode estar em palavras, gritos ou gestos. O professor pode fazer mais perguntas para determinar se o aluno realmente “vê” a resposta. Quando o professor está satisfeito que o aluno penetrou completamente no que o koan apresenta, ele atribui ao aluno outro koan.

No entanto, se a apresentação do aluno for insatisfatória, o professor pode dar alguma instrução ao aluno. Ou ele pode terminar abruptamente a entrevista tocando uma campainha ou tocando um pequeno gongo. Então o aluno deve parar o que estiver fazendo, curvar-se e retornar ao seu lugar no zendo.

Estudo formal de Koan

Isso é o que é chamado de “estudo koan formal”, ou apenas “estudo koan”, ou às vezes “introspecção koan”. A frase “estudo de koans” confunde as pessoas, porque sugere que o aluno carrega uma pilha de livros sobre koans e os estuda da mesma forma que estudaria um texto de química. Mas isso não é “estudo” no sentido normal da palavra. “Introspecção Koan” é um termo mais preciso.

O que se realiza não é conhecimento. Não são visões ou experiências sobrenaturais. É uma visão direta da natureza da realidade, do que normalmente percebemos de forma fragmentada.

De  The Book of Mu: Essential Writings on Zen’s Most Important Koan  , editado por James Ishmael Ford e Melissa Blacker:

“Ao contrário do que alguns podem dizer sobre o assunto, koans não são frases sem sentido destinadas a romper com uma consciência transracional (o que quer que possamos imaginar que essa frase se refere). provar a água e saber por nós mesmos se está fria ou quente.”

A Escola Soto de Zen

Na escola Soto de Zen, os alunos geralmente não se envolvem em introspecção koan. No entanto, não é inédito que um professor combine elementos de Soto e Rinzai, atribuindo koans seletivamente a alunos que podem se beneficiar particularmente deles.

Tanto no Rinzai quanto no Soto Zen, os professores frequentemente apresentam koans em conversas formais ( teisho ). Mas esta apresentação é mais discursiva do que se pode encontrar na sala dokusan.

Origens da palavra

A palavra japonesa koan vem do chinês gongan , que significa “caso público”. A situação ou questão principal em um koan às vezes é chamada de “caso principal”.

É improvável que o estudo do koan tenha começado com Bodhidharma, o fundador do Zen. Exatamente como e quando o estudo koan se desenvolveu não está claro. Alguns estudiosos pensam que suas origens podem ser taoístas, ou que podem ter se desenvolvido a partir de uma tradição chinesa de jogos literários.

Sabemos que o professor chinês Dahui Zonggao (1089-1163) fez do estudo do koan uma parte central da prática zen de Lin-chi (ou Rinzai). Mestre Dahui e mais tarde Mestre Hakuin foram os principais arquitetos da prática de koans que os estudantes ocidentais de Rinzai encontram hoje.

A maioria dos koans clássicos são extraídos de trechos de diálogos registrados na Dinastia Tang China (618-907 dC) entre alunos e professores, embora alguns tenham fontes mais antigas e outros muito mais recentes. Os professores zen podem fazer um novo koan a qualquer momento, a partir de praticamente qualquer coisa.

Coleções bem conhecidas de Koans

Estas são as coleções mais conhecidas de koans:

  • O Gateless Gate (japonês, Mumonkan ; chinês, Wumenguan ), 48 koans compilados em 1228 pelo monge chinês Wumen (1183-1260).
  • O Livro da Equanimidade (japonês, Shoyoroku ; às vezes chamado de Livro da Serenidade), 100 Koans compilados Hongzhi Zhengjue (1091-1157).
  • The Blue Cliff Record (japonês, Hekiganroku ; chinês, Biyan Lu ), 100 koans compilados em 1125 por Yuanwu Keqin (1063-1135).
  • Mana Shobogenzo, também chamado de Sambyaku-soku Shobogenzo ou 300-Koan Shobogenzo . Três volumes de 100 koans cada compilados por Eihei Dogen (1200-1253).

 

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