História do budismo na China: Os primeiros mil anos

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A História do budismo na China: O budismo é praticado em muitos países e culturas em todo o mundo. O Budismo Mahayana desempenhou um papel significativo na China e tem uma longa e rica história.

À medida que o budismo cresceu no país, adaptou-se e influenciou a cultura chinesa e várias escolas se desenvolveram. E, no entanto, nem sempre foi bom ser budista na China, como alguns descobriram sob a perseguição de vários governantes.

O início do budismo na China

O budismo chegou pela primeira vez à China vindo da Índia cerca de 2.000 anos atrás, durante a Dinastia Han. Provavelmente foi introduzido na China por comerciantes da Rota da Seda do oeste por volta do século I dC.

A China da Dinastia Han era profundamente confucionista. O confucionismo está focado na ética e na manutenção da harmonia e da ordem social na sociedade. O budismo, por outro lado, enfatizava a entrada na vida monástica para buscar uma realidade além da realidade. A China confucionista não era muito amiga do budismo.

No entanto, o budismo se espalhou lentamente. No século 2, alguns monges budistas – notadamente Lokaksema, um monge de Gandhara, e os monges partas An Shih-kao e An-hsuan – começaram a traduzir sutras budistas e comentários do sânscrito para o chinês.

Dinastias do Norte e do Sul

A Dinastia Han caiu em 220, iniciando um período de caos social e político. A China se dividiu em muitos reinos e feudos. O período de 385 a 581 é frequentemente chamado de período das Dinastias do Norte e do Sul, embora a realidade política fosse mais complicada do que isso. Para os propósitos deste artigo, porém, vamos comparar o norte e o sul da China.

Grande parte do norte da China passou a ser dominada pela tribo Xianbei, predecessora dos mongóis. Monges budistas que eram mestres em adivinhação tornaram-se conselheiros dos governantes dessas tribos “bárbaras”.

Em 440, o norte da China estava unido sob um clã Xianbei, que formou a Dinastia Wei do Norte. Em 446, o governante Wei, o imperador Taiwu, iniciou uma brutal supressão do budismo.

Todos os templos, textos e arte budistas deveriam ser destruídos e os monges executados. Pelo menos uma parte da sangha do norte se escondeu das autoridades e escapou da execução.

Taiwu morreu em 452; seu sucessor, o imperador Xiaowen, encerrou a supressão e iniciou uma restauração do budismo que incluiu a escultura das magníficas grutas de Yungang. A primeira escultura das Grutas de Longmen também pode ser atribuída ao reinado de Xiaowen.

No sul da China, uma espécie de “budismo gentry” tornou-se popular entre os chineses educados que enfatizavam o aprendizado e a filosofia. A elite da sociedade chinesa associava-se livremente ao crescente número de monges e estudiosos budistas.

No século 4, havia quase 2.000 mosteiros no sul. O budismo teve um florescimento significativo no sul da China sob o imperador Wu de Liang, que governou de 502 a 549. O imperador Wu era um budista devoto e um generoso patrono de mosteiros e templos.

Novas Escolas Budistas

Novas escolas de Budismo Mahayana começaram a surgir na China. Em 402 EC, o monge e professor Hui-yuan (336-416) estabeleceu a Sociedade do Lótus Branco no Monte Lushan, no sudeste da China. Este foi o início da  escola de Budismo Terra Pura. A Terra Pura eventualmente se tornaria a forma dominante de budismo no leste da Ásia.

Por volta do ano 500, um sábio indiano chamado Bodhidharma (ca. 470 a 543) chegou à China. Segundo a lenda, Bodhidharma fez uma breve aparição na corte do imperador Wu de Liang.

Ele então viajou para o norte, para o que hoje é a província de Henan. No Mosteiro Shaolin em Zhengzhou, Bodhidharma fundou a escola Ch’an de budismo, mais conhecida no Ocidente por seu nome japonês, Zen .

Tiantai surgiu como uma escola distinta através dos ensinamentos de Zhiyi (também escrito Chih-i, 538 a 597). Além de ser uma escola importante por direito próprio, a ênfase de Tiantai no Sutra de Lótus influenciou outras escolas do budismo.

Huayan  (ou Hua-Yen; Kegon no Japão) tomou forma sob a orientação de seus três primeiros patriarcas: Tu-shun (557 a 640), Chih-yen (602 a 668) e Fa-tsang (ou Fazang, 643 a 712). ). Uma grande parte dos ensinamentos desta escola foi absorvida pelo Ch’an (Zen) durante a Dinastia T’ang.

Entre as várias outras escolas que surgiram na China estava uma escola Vajrayana chamada Mi-tsung, ou “escola de segredos”.

Norte e Sul se reencontram

O norte e o sul da China se reuniram em 589 sob o imperador Sui. Após séculos de separação, as duas regiões tinham pouco em comum além do budismo. O imperador reuniu relíquias do Buda e as colocou em stupas em toda a China como um gesto simbólico de que a China era uma nação novamente.

Budismo na China – A Dinastia T’ang

A influência do budismo na China atingiu seu auge durante a Dinastia T’ang (618 a 907). As artes budistas floresceram e os mosteiros ficaram ricos e poderosos.

A luta entre facções veio à tona em 845, no entanto, quando o imperador iniciou uma supressão do budismo que destruiu mais de 4.000 mosteiros e 40.000 templos e santuários.

Essa supressão desferiu um golpe paralisante no budismo chinês e marcou o início de um longo declínio. O budismo nunca mais seria tão dominante na China como tinha sido durante a Dinastia T’ang.

Mesmo assim, depois de mil anos, o budismo permeou completamente a cultura chinesa e também influenciou suas religiões rivais do confucionismo e do taoísmo.

Das várias escolas distintas que se originaram na China, apenas a Terra Pura e o Ch’an sobreviveram à supressão com um número apreciável de seguidores.

  • Tiantai floresceu no Japão como Tendai.
  • Huayan sobrevive no Japão como Kegon.
  • Os ensinamentos Huayan também permanecem visíveis no Ch’an e no Zen Budismo.
  • Mi-tsung sobrevive no Japão como Shingon.

Quando os primeiros mil anos do budismo na China terminaram, as lendas do Buda Risonho, chamado Budai ou Pu-tai, emergiram do folclore chinês no século X. Este personagem rotundo continua sendo um assunto favorito da arte chinesa.

 

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