Uma Introdução ao Tantra Budista

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Os ensinamentos esotéricos, iniciações secretas e imagens eróticas associadas ao tantra budista alimentaram um interesse sem fim. Mas o tantra pode não ser o que você pensa que é.

O que é o Tantra?

Inúmeras práticas de várias religiões asiáticas foram agrupadas por estudiosos ocidentais sob o título “tantra”. A única semelhança entre essas práticas é o uso de ação ritual ou sacramental para canalizar energias divinas.

O primeiro tantra provavelmente surgiu da tradição hindu-védica. O tantra budista desenvolveu-se independentemente do hindu por muitos séculos, no entanto, eles são pouco relacionados agora, apesar de uma semelhança superficial.

Mesmo se limitarmos nosso estudo ao tantra budista, ainda estamos olhando para uma vasta gama de práticas e múltiplas definições. Muito amplamente, a maioria dos tantra budistas é um meio para a iluminação através da identidade com as divindades tântricas. Às vezes também é chamado de “deidade-yoga”.

É importante entender que essas divindades não são “acreditadas” como espíritos externos a serem adorados. Em vez disso, eles são arquétipos que representam a natureza mais profunda do praticante tântrico.

Mahayana e Vajrayana

Às vezes se ouve falar de três “yanas” (veículos) do budismo – Hinayana (“pequeno veículo”), Mahayana (“grande veículo”) e Vajrayana (“veículo de diamante”) – sendo o tantra a característica distintiva do Vajrayana. No entanto, classificar as muitas escolas e seitas do budismo nessas três categorias não é útil para entender o budismo.

As seitas Vajrayana são solidamente fundadas em filosofias e doutrinas Mahayana; tantra é um método pelo qual os ensinamentos são atualizados. Vajrayana é melhor entendido como uma extensão do Mahayana.

Além disso, embora o tantra budista seja mais frequentemente associado às seitas Vajrayana do budismo tibetano, ele não está limitado ao budismo tibetano. Em maior ou menor grau, os elementos do tantra podem ser encontrados em muitas escolas Mahayana, especialmente no Japão.

Zen Japonês , Terra Pura, Tendai e Budismo Nitiren , por exemplo, todos têm fortes veias de tantra correndo por eles. O Budismo Shingon japonês é completamente tântrico.

Origens do Tantra Budista

Tal como acontece com muitos outros aspectos do budismo, o mito e a história nem sempre chegam à mesma fonte.

Os budistas Vajrayana dizem que as práticas tântricas foram expostas pelo Buda histórico. Um rei se aproximou do Buda e explicou que suas responsabilidades não lhe permitiam abandonar seu povo e se tornar um monge.

No entanto, em sua posição privilegiada, ele estava cercado de tentações e prazeres. Como ele poderia realizar a iluminação? O Buda respondeu ensinando ao rei práticas tântricas que transformariam prazeres em realização transcendente.

Os historiadores especulam que o tantra foi desenvolvido por professores Mahayana na Índia muito cedo no primeiro milênio EC. É possível que esta tenha sido uma maneira de alcançar aqueles que não estavam respondendo aos ensinamentos dos sutras.

De onde quer que tenha vindo, no século VII d.C. o budismo tântrico foi totalmente sistematizado no norte da Índia. Isso foi significativo para o desenvolvimento do budismo tibetano. Os primeiros professores budistas no Tibete, começando no século VIII com a chegada de Padmasambhava , eram professores tântricos do norte da Índia.

Em contraste, o budismo chegou à China por volta do ano 1. As seitas budistas Mahayana que surgiram na China, como Terra Pura e Zen, também incorporam práticas tântricas, mas não são tão elaboradas quanto no tantra tibetano.

Sutra versus Tantra

Os professores Vajrayana comparam o que chamam de caminho gradual , causal ou sutra do budismo com o caminho tantra mais rápido.

Por caminho “sutra”, eles significam seguir os Preceitos, desenvolver a concentração meditativa e estudar os sutras para desenvolver sementes, ou causas, da iluminação. Desta forma, a iluminação será realizada no futuro.

O Tantra, por outro lado, é um meio de trazer esse resultado futuro para o momento presente, percebendo-se como um ser iluminado.

O Princípio do Prazer

Já definimos o tantra budista como “um meio para a iluminação através da identidade com as divindades tântricas”. Esta é uma definição que funciona para a maioria das práticas tântricas em Mahayana e Vajrayana.

O Budismo Vajrayana também define o tantra como um meio de canalizar a energia do desejo e transformar a experiência do prazer em uma realização da iluminação.

De acordo com o falecido Lama Thubten Yeshe,

“A mesma energia desejosa que normalmente nos impulsiona de uma situação insatisfatória é transmutada, através da alquimia do tantra, em uma experiência transcendental de bem-aventurança e sabedoria. todas as falsas projeções disto e daquilo e perfura o próprio coração da realidade.” (” Introdução ao Tantra: Uma Visão da Totalidade ” [1987], p. 37)

De portas fechadas

No Budismo Vajrayana, o praticante é iniciado em níveis incrementais de ensinamentos esotéricos sob a orientação de um guru. Rituais e ensinamentos de nível superior não são tornados públicos. Esse esoterismo, combinado com a natureza sexual de grande parte da arte Vajrayana, levou a muitas piscadelas e cutucadas sobre o tantra de nível superior.

Os professores Vajrayana dizem que a maioria das práticas do tantra budista não é sexual e que envolve principalmente visualizações. Muitos mestres tântricos são celibatários. É provável que nada aconteça no tantra de nível superior que não possa ser mostrado para crianças em idade escolar.

É muito provável que haja uma boa razão para o sigilo. Nesta ausência de orientação de um professor autêntico, é possível que os ensinamentos possam ser facilmente mal compreendidos ou mal utilizados.

 

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