Quem foi o eunuco etíope na Bíblia?

Quem foi o eunuco etíope na Bíblia?

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Eunuco etíope na Bíblia: Uma das características mais interessantes dos quatro Evangelhos é seu escopo estreito em termos de geografia. Com exceção dos magos do leste e da fuga de José com sua família para o Egito para escapar da ira de Herodes, praticamente tudo o que acontece nos Evangelhos é limitado a um punhado de cidades espalhadas a menos de 160 quilômetros de Jerusalém.

Uma vez que chegamos ao Livro de Atos, no entanto, o Novo Testamento assume um escopo muito mais internacional. E uma das histórias internacionais mais interessantes (e mais milagrosas) diz respeito a um homem comumente conhecido como o Eunuco Etíope.

A história

O registro da conversão do eunuco etíope pode ser encontrado em Atos 8:26-40 . Para definir o contexto, esta história ocorreu vários meses após a crucificação e ressurreição de Jesus Cristo . A igreja primitiva havia sido fundada no dia de Pentecostes , ainda estava centrada em Jerusalém e já havia começado a criar diferentes níveis de organização e estrutura.

Este também foi um momento perigoso para os cristãos. Fariseus como Saulo — conhecido mais tarde como o apóstolo Paulo — começaram a perseguir os seguidores de Jesus. O mesmo aconteceu com vários outros oficiais judeus e romanos.

Voltando a Atos 8, veja como o eunuco etíope faz sua entrada:

26Um  anjo do Senhor falou a Filipe: “Levante-se e vá para o sul, pela estrada que desce de Jerusalém a Gaza”. (Esta é a estrada do deserto.) 27  Então ele se levantou e foi. Havia um homem etíope, eunuco e alto funcionário de Candace, rainha dos etíopes, que estava encarregado de todo o seu tesouro. Ele tinha vindo para adorar em Jerusalém 28  e estava sentado em sua carruagem a caminho de casa, lendo o profeta Isaías em voz alta.
Atos 8:26-28

Para responder à pergunta mais comum sobre esses versículos – sim, o termo “eunuco” significa o que você acha que significa. Nos tempos antigos, os oficiais da corte do sexo masculino eram frequentemente castrados em tenra idade, a fim de ajudá-los a agir adequadamente em torno do harém do rei. Ou, neste caso, talvez o objetivo fosse agir adequadamente em torno de rainhas como Candace.

Curiosamente, “Candace, rainha dos etíopes” é uma pessoa histórica. O antigo reino de Kush (atual Etiópia) era frequentemente governado por rainhas guerreiras. O termo “Candace” pode ter sido o nome de tal rainha, ou pode ter sido um título para “rainha” semelhante a “Faraó”.

De volta à história, o Espírito Santo levou Filipe a se aproximar da carruagem e cumprimentar o oficial. Ao fazer isso, Filipe descobriu o visitante lendo em voz alta um rolo do profeta Isaías. Especificamente, ele estava lendo isso:

Ele foi levado como uma ovelha ao matadouro,
e como um cordeiro fica em silêncio diante de seu tosquiador,
assim Ele não abre a boca.
Em Sua humilhação, a justiça Lhe foi negada.
Quem descreverá Sua geração?
Pois Sua vida é tirada da terra.

O eunuco estava lendo Isaías 53 , e esses versículos especificamente eram uma profecia sobre a morte e ressurreição de Jesus. Quando Filipe perguntou ao funcionário se ele entendia o que estava lendo, o eunuco disse que não. Melhor ainda, pediu a Philip que explicasse. Isso permitiu que Filipe compartilhasse as boas novas da mensagem do evangelho.

Não sabemos exatamente o que aconteceu em seguida, mas sabemos que o eunuco teve uma experiência de conversão. Ele aceitou a verdade do evangelho e se tornou um discípulo de Cristo. Assim, quando ele viu um corpo de água ao longo da estrada algum tempo depois, o eunuco expressou o desejo de ser batizado como uma declaração pública de sua fé em Cristo.

Na conclusão desta cerimônia, Filipe foi “levado… embora” pelo Espírito Santo e levado para um novo local – um final milagroso para uma conversão milagrosa. De fato, é importante notar que todo esse encontro foi um milagre divinamente arranjado. A única razão que Filipe sabia para falar com este homem era através da inspiração de “um anjo do Senhor.

O Eunuco

O próprio eunuco é uma figura interessante no livro de Atos. Por um lado, parece claro pelo texto que ele não era um judeu. Ele foi descrito como “um homem etíope” – um termo que alguns estudiosos acreditam que pode ser simplesmente traduzido como “africano”. Ele também era um alto oficial na corte da rainha etíope.

Ao mesmo tempo, o texto diz que “ele tinha vindo a Jerusalém para adorar”. Esta é quase certamente uma referência a uma das festas anuais em que o povo de Deus era encorajado a adorar no templo em Jerusalém e oferecer sacrifícios. E é difícil entender por que uma pessoa não judia faria uma viagem tão longa e cara para adorar no templo judaico.

Diante desses fatos, muitos estudiosos acreditam que o etíope seja um “prosélito”. Ou seja, ele era um gentio que se converteu à fé judaica.

Mesmo que isso não estivesse correto, ele claramente tinha um profundo interesse na fé judaica, dada sua viagem a Jerusalém e sua posse de um pergaminho contendo o Livro de Isaías.

Na igreja de hoje, podemos nos referir a esse homem como um “buscador” – alguém com um interesse ativo nas coisas de Deus. Ele queria saber mais sobre as Escrituras e o que significa conectar-se com Deus, e Deus deu respostas por meio de seu servo Filipe.

Também é importante reconhecer que o etíope estava voltando para sua casa. Ele não permaneceu em Jerusalém, mas continuou sua jornada de volta à corte da rainha Candace.

Isso reforça um tema importante no livro de Atos: como a mensagem do evangelho se espalhava constantemente de Jerusalém, pelas regiões vizinhas da Judéia e Samaria, e até os confins da terra.

 

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