Pongal: O Grande Dia de Ação de Graças Indiano

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Setenta por cento da população da Índia vive em aldeias, e a grande maioria das pessoas depende exclusivamente da agricultura. Como resultado, descobrimos que a maioria dos festivais hindus estão direta ou indiretamente ligados à agricultura e atividades relacionadas. Pongal é um desses grandes festivais, celebrado todos os anos em meados de janeiro – principalmente no sul da Índia e especialmente em Tamil Nadu – para marcar a colheita das colheitas e oferecer uma ação de graças especial a Deus, ao sol, à terra e o gado.

O que é Pongal?

‘Pongal’ vem da palavra ‘ponga’, que significa literalmente ‘ferver’, e assim a palavra ‘pongal’ conota ‘transbordamento’, ou aquilo que está ‘transbordando’. É também o nome do prato doce especial cozinhado no dia Pongal. Pongal continua nos primeiros quatro dias do mês ‘ tailandês ‘ que começa em 14 de janeiro de cada ano.

Festa sazonal

Pongal está diretamente associado ao ciclo anual das estações . Não só marca a colheita da colheita, mas também a retirada das monções do sudeste no sul da Índia. À medida que o ciclo da estação toca o velho e introduz o novo, o advento de Pongal também está relacionado com a limpeza do velho, queimando o lixo e acolhendo novas colheitas.

Variações Culturais e Regionais

Pongal no estado de Tamil Nadu é comemorado ao mesmo tempo que ‘Bhogali Bihu’ no nordeste do estado de Assam, Lohri em Punjab, ‘Bhogi’ em Andhra Pradesh e ‘Makar Sankranti’ no resto do país, incluindo Karnataka , Maharashtra, Uttar Pradesh, Bihar e Bengala.

O ‘Bihu’ de Assam envolve a adoração matinal de Agni, o deus do fogo, seguido por um banquete noturno com a família e amigos. O ‘Makar Sankranti’ de Bengala envolve a preparação de doces de arroz tradicionais chamados ‘Pittha’ e a feira sagrada – Ganga Sagar Mela – na praia de Ganga Sagar.

Em Punjab, é ‘Lohri’ – reunindo-se ao redor da fogueira sagrada, festejando com a família e amigos e trocando cumprimentos e gentilezas. E em Andhra Pradesh, é celebrado como ‘Bhogi’, quando cada família expõe sua coleção de bonecas.

Pongal segue o solstício de inverno e marca o curso favorável do sol. No primeiro dia, o sol é adorado em comemoração ao seu movimento de Câncer para Capricórnio. É também por isso que, em outras partes da Índia, este festival de colheita e ação de graças é chamado de ‘Makar Sankranti’. [Sânscrito  Makar  = Capricórnio]

Cada dia do festival de quatro dias tem seu próprio nome e forma distinta de celebração.

Dia 1: Bhogi Pongal

Bhogi Pongal é um dia para a família, para atividades domésticas e para estar junto com os membros da casa. Este dia é comemorado em homenagem ao Senhor Indra, “o Governante das Nuvens e Doador das Chuvas”.

No primeiro dia de Pongal, uma enorme fogueira é acesa ao amanhecer em frente à casa e todos os itens antigos e inúteis são incendiados, simbolizando o início de um  novo ano.

A fogueira queima durante a noite enquanto os jovens tocam tambores e dançam ao redor dela. As casas são limpas e decoradas com “Kolam” ou Rangoli – desenhos de piso desenhados na pasta branca de arroz recém-colhido com contornos de lama vermelha.

Muitas vezes, as flores de abóbora são colocadas em bolas de esterco de vaca e colocadas entre os padrões. Uma colheita fresca de arroz, açafrão e cana-de-açúcar é trazida do campo como preparação para o dia seguinte.

Dia 2: Surya Pongal

O segundo dia é dedicado ao Senhor Surya, o Deus Sol, a quem é oferecido leite fervido e açúcar mascavo. Uma prancha é colocada no chão, uma grande imagem do Deus Sol é esboçada nela e desenhos Kolam são desenhados ao redor dela. Este ícone do Deus Sol é adorado por bênção divina quando o novo mês de ‘Thai’ começa.

Dia 3: Mattu Pongal

Este terceiro dia é destinado ao gado (‘mattu’) – o doador de leite e puxador do arado. Os ‘amigos burros’ do fazendeiro recebem um bom banho, seus chifres são polidos, pintados e cobertos com tampas de metal, e guirlandas são colocadas em volta do pescoço.

O pongal que foi oferecido aos deuses é então dado ao gado para comer. Eles são então levados para as pistas de corrida de gado e touradas – Jallikattu – um evento cheio de festa, diversão, brincadeira e folia.

Dia 4: Kanya Pongal

O quarto e último dia marca o Kanya Pongal quando os pássaros são adorados. As meninas preparam bolas coloridas de arroz cozido e as mantêm ao ar livre para os pássaros e aves comerem. Neste dia as irmãs também oram pela felicidade de seus irmãos.

campos, já que agora eles precisariam cultivar mais grãos, devido ao seu erro. Como todos  os festivais hindus, Pongal também tem algumas lendas interessantes ligadas a ele.

Mas surpreendentemente, este festival tem pouca ou nenhuma menção nos Puranas , que geralmente são eriçados com contos e lendas relacionadas a festivais. Isso talvez seja porque Pongal é preeminentemente um festival de colheita dravidiano e de alguma forma conseguiu manter-se longe da preponderância das influências indo-arianas.

O Conto do Monte Govardhan

A lenda Pongal mais popular é aquela associada ao primeiro dia das celebrações quando o Senhor Indra é adorado. A história por trás disso: 

  • Neste dia Indra, sendo honrado por todos, tornou-se orgulhoso e arrogante. Para lhe ensinar uma lição, o Senhor Krishna  pediu a seus amigos vaqueirinhos que adorassem o Monte Govardhan em vez de Indra no dia de Bhogi Pongal.
    Enfurecido, Indra enviou as nuvens para gerar trovões, relâmpagos e chuvas fortes, inundando a terra. Mas o Senhor Krishna ergueu a Montanha Govardhan em seu dedo mindinho e abrigou os fazendeiros, vaqueiros e seu gado. Indra então implorou o perdão de Shri Krishna e este permitiu novamente as celebrações de Bhogi em homenagem a Indra.

A história do touro Nandi

De acordo com outra lenda associada a Mattu Pongal, no terceiro dia de celebrações, o Senhor Shiva uma vez pediu a seu touro Nandi que fosse à terra e entregasse uma mensagem especial a seus discípulos: “Tome um banho de óleo todos os dias e coma uma vez por mês. “

Mas o bovino perplexo não conseguiu entregar a mensagem correta. Em vez disso, ele disse às pessoas que Shiva  lhes pedia que “tomassem um banho de óleo uma vez por mês e comida todos os dias”.

O enfurecido Shiva então ordenou que Nandi ficasse na terra e ajudasse as pessoas a arar os campos, pois agora precisariam cultivar mais grãos, devido ao seu erro.

 

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