A história e a origem do Festival Durga Puja

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Durga Puja o culto cerimonial da deusa mãe, é um dos festivais mais importantes da Índia. Além de ser uma festa religiosa para os hindus, é também uma ocasião de reencontro e rejuvenescimento, e uma celebração da cultura e costumes tradicionais.

Enquanto os rituais envolvem dez dias de jejum, festa e adoração, os últimos quatro dias – Saptami, Ashtami , Navami e Dashami – são celebrados com muita alegria e grandeza na Índia e no exterior, especialmente em Bengala, onde a deusa de dez braços cavalga o leão é adorado com grande paixão e devoção.

Mitologia: ‘Akal Bodhan’ de Rama

Durga Puja é comemorado todos os anos no mês hindu de Ashwin (setembro-outubro) e comemora a invocação da deusa pelo príncipe Rama antes de ir à guerra com o rei demônio Ravana.

Este ritual outonal era diferente do tradicional Durga Puja, que geralmente é celebrado na primavera. Assim, este Puja também é conhecido como ‘akal-bodhan’ ou adoração fora de época (‘akal’) (‘bodhan’).

Assim vai a história do Senhor Rama , que primeiro adorou o ‘Mahishasura Mardini’ ou o matador do búfalo-demônio, oferecendo 108 lótus azuis e acendendo 108 lâmpadas, nesta época do ano.

Origem e história

Diz-se que a primeira grande adoração da deusa Durga na história registrada foi celebrada no final dos anos 1500. Os folclores dizem que os proprietários, ou zamindar, de Dinajpur e Malda iniciaram o primeiro Durga Puja em Bengala.

De acordo com outra fonte, Raja Kangshanarayan de Taherpur ou Bhabananda Mazumdar de Nadiya organizou o primeiro Sharadiya ou Autumn Durga Puja em Bengala em c. 1606.

A origem do puja comunitário pode ser creditada aos doze amigos de Guptipara em Hoogly, Bengala Ocidental, que colaboraram e coletaram contribuições de moradores locais para conduzir o primeiro puja comunitário chamado puja ‘baro-yaari’, ou o ‘doze amigos ‘ puja, em 1790.

O baro-yaari puja foi trazido para Calcutá em 1832 por Raja Harinath de Cossimbazar, que realizou o Durga Puja em sua casa ancestral em Murshidabad de 1824 a 1831, observa Somendra Chandra Nandy em ‘Durga Puja: A Rational Approach’ publicado no The Statesman Festival , 1991.

“O baro-yaari puja deu lugar ao sarbajanin ou puja comunitário em 1910, quando o Sanatan Dharmotsahini Sabha organizou o primeiro puja verdadeiramente comunitário em Baghbazar em Calcutá com total contribuição pública, controle público e participação pública.

Agora o modo dominante de bengali Durga Puja é a versão ‘pública'”, escrevem MD Muthukumaraswamy e Molly Kaushal em Folklore, Public Sphere, and Civil Society . A instituição da comunidade Durga Puja na Bengala do século 18 e 19 contribuiu vigorosamente para o desenvolvimento da cultura hindu bengali.

Envolvimento britânico em Durga Puja

O trabalho de pesquisa indica ainda que:

“Oficiais britânicos de alto nível frequentam regularmente os Durga Pujas organizados por influentes bengalis e soldados britânicos realmente participam dos pujas, elogiam e até saúdam a divindade, mas ‘o ato de adoração mais incrível foi realizado pela própria Companhia das Índias Orientais: em 1765 ofereceu um Puja de ação de graças, sem dúvida como um ato político para apaziguar seus súditos hindus, ao obter o Diwani de Bengala.’ (Sukanta Chaudhuri, ed. Calcutá: a Cidade Viva, Vol. 1: O Passado) E é relatado que até mesmo o auditor-geral da Companhia, John Chips, organizou Durga Puja em seu escritório em Birbhum. no Durga Puja continuou até 1840, quando uma lei foi promulgada pelo governo proibindo tal participação.”

Em 1911, com a mudança da capital da Índia britânica para Delhi, muitos bengalis migraram para a cidade para trabalhar em escritórios do governo.

O primeiro Durga Puja em Delhi foi realizado em c. 1910, quando foi realizado consagrando ritualmente o ‘ mangal kalash ‘ simbolizando a divindade.

Este Durga Puja, que comemora seu centenário em 2009, também é conhecido como o Kashmere Gate Durga Puja, atualmente organizado pelo Delhi Durga Puja Samiti nos gramados da Bengali Senior Secondary School, Alipur Road, Delhi.

Evolução do ‘Pratima’ e do ‘Pandal’

O ícone tradicional da deusa adorada durante o Durga Puja está de acordo com a iconografia delineada nas escrituras. Em Durga, os Deuses concederam seus poderes para co-criar uma bela deusa com dez braços, cada um carregando sua arma mais letal.

O quadro de Durga também apresenta seus quatro filhos – Kartikeya , Ganesha , Saraswati e Lakshmi. A imagem de barro tradicional de Durga, ou pratima, feita de barro com todos os cinco deuses e deusas sob uma estrutura é conhecida como ‘ek-chala’ (‘ek’ = um, ‘chala’ = capa).

Existem dois tipos de enfeites que são usados ​​em argila – sholar saaj e daker saaj. No primeiro, a pratima é tradicionalmente decorada com o núcleo branco da cana shola que cresce nos sapais.

À medida que os devotos ficavam mais ricos, a prata batida (rangta) era usada. A prata era importada da Alemanha e era entregue pelo correio (dak). Daí o nome daker saaj.

As enormes coberturas temporárias – sustentadas por uma estrutura de varas de bambu e cobertas com tecido colorido – que abrigam os ícones são chamadas de ‘pandals’.

Os pandals modernos são inovadores, artísticos e decorativos ao mesmo tempo, oferecendo um espetáculo visual para os numerosos visitantes que vão ‘pandal-hopping’ durante os quatro dias de Durga Puja.

 

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