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Santos

O que são santos padroeiros e como eles são escolhidos?

Poucas práticas da Igreja Católica são tão mal compreendidas hoje quanto a devoção aos santos padroeiros. Desde os primeiros dias da Igreja, grupos de fiéis (famílias, paróquias, regiões, países) escolheram uma pessoa particularmente santa que passou a interceder por eles com Deus.

Buscar a intercessão de um santo padroeiro não significa que alguém não possa se aproximar diretamente de Deus em oração; em vez disso, é como pedir a um amigo que ore por você a Deus, enquanto você também ora – exceto que, neste caso, o amigo já está no Céu e pode orar a Deus por nós sem cessar. É a comunhão dos santos, na prática real.

Intercessores, não mediadores

Alguns cristãos argumentam que os santos patronos diminuem a ênfase em Cristo como nosso Salvador. Por que abordar um mero homem ou mulher com nossas petições quando podemos nos aproximar de Cristo diretamente?

Mas isso confunde o papel de Cristo como mediador entre Deus e o homem com o papel de intercessor. As escrituras nos incentivam a orar uns pelos outros; e, como cristãos, acreditamos que aqueles que morreram ainda vivem e, portanto, são capazes de oferecer orações como nós.

De fato, as vidas santas vividas pelos santos são testemunhas do poder salvador de Cristo, sem o qual os santos não poderiam ter subido acima de sua natureza decaída.

A história dos santos padroeiros

A prática de adotar os santos padroeiros remonta à construção das primeiras igrejas públicas do Império Romano, a maioria das quais foram construídas sobre os túmulos dos mártires.

As igrejas receberam então o nome de mártir, e esperava-se que o mártir agisse como um intercessor para os cristãos que ali adoravam.

Logo, os cristãos começaram a dedicar igrejas a outros homens e mulheres santos – santos – que não eram mártires. Hoje, ainda colocamos algumas relíquias de um santo dentro do altar de cada igreja, e dedicamos essa igreja a um patrono. É isso que significa dizer que sua igreja é de Santa Maria ou de São Pedro ou de São Paulo.

Como os Santos Patrões são escolhidos

Assim, os santos padroeiros das igrejas, e mais amplamente das regiões e países, geralmente foram escolhidos por causa de alguma conexão daquele santo àquele lugar – ele havia pregado o Evangelho ali; ele morreu ali; algumas ou todas as suas relíquias foram transferidas para lá.

Como o cristianismo se espalhou para áreas com poucos mártires ou santos canonizados, tornou-se comum dedicar uma igreja a um santo cujas relíquias foram colocadas nela ou que foi especialmente venerado pelos fundadores da igreja.

Veja mais: Como pregar a palavra de deus

Assim, nos Estados Unidos, os imigrantes costumavam escolher como patronos os santos que haviam sido venerados em suas terras nativas.

Santos padroeiros para ocupações

Como a Enciclopédia Católica observa, na Idade Média, a prática de adotar santos padroeiros se espalhou para além das igrejas para “os interesses comuns da vida, sua saúde e família, comércio, doenças e perigos, sua morte, sua cidade e seu país”.

Toda a vida social do mundo católico antes da Reforma foi animada com a idéia de proteção dos cidadãos do céu “. Assim, São José tornou-se o santo padroeiro dos carpinteiros; Santa Cecília, de músicos; etc.

Os santos eram geralmente escolhidos como patronos de ocupações que eles realmente tinham mantido ou que haviam patrocinado durante suas vidas.

Santos padroeiros para doenças

O mesmo acontece com os santos patronos para doenças, que muitas vezes sofrem com a doença que lhes é atribuída ou que cuidam daqueles que sofrem.

Às vezes, porém, os mártires eram escolhidos como os santos patronos de doenças que relembravam seu martírio. Assim, Santa Agatha, que foi martirizada c. 250, foi escolhido como o patrono daqueles com doenças do peito desde que seus seios foram cortados quando ela se recusou a casar com um não-cristão.

Freqüentemente, esses santos são escolhidos também como símbolo de esperança. A lenda de Santa Agatha atesta que Cristo apareceu a ela enquanto ela estava morrendo e restaurou seus seios para que ela morresse inteira.

Santos Padroeiros Pessoais e Familiares

Todos os cristãos devem adotar os seus próprios santos padroeiros – em primeiro lugar e acima de tudo, aqueles cujo nome eles carregam ou cujo nome eles levaram em sua confirmação.

Devemos ter uma devoção especial ao santo padroeiro da nossa paróquia, bem como ao santo padroeiro do nosso país e dos países dos nossos antepassados.

Também é uma boa prática adotar um santo padroeiro para sua família e homenageá-lo em sua casa com um ícone ou estátua.

Veja mais: Como pregar a palavra de deus

 

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